Cover, image source: artist, © Chris Dreier

Publisher Note english german

One of the few artists currently exploring the effects of the view from below is the photographer Chris Dreier. The wonder – or rather the wondering – that her black-white-grey pinhole camera pictures show from a perspective close to the ground consists in the fact that the places photographed appear to be under a Sleeping Beauty spell. Is there access to them, or do they remain closed? Can they be woken up, or must they be left asleep? Will the twilight that prevails in them fade away, or will increasing darkness swallow everything that is visible?

"The Grim North" is the name of Dreier's photo series, and this north, with its leaden sky and wet asphalt, its dark deserted streets and seemingly sealed houses, is really grim. Its places are: Belfast, Derry, and Berlin. All of them are places marked by visible and invisible boundaries and hot and cold wars – and where the shadows tell stories of terror, hatred, and dogmatisms of faith. Chris Dreier approaches them discreetly. Her only tools are a medium-sized cookie jar with a hole drilled into it and a low-sensitive film waiting behind the hole to be exposed for forty minutes – or longer. That's all. If she is interested in a particular location, she places her cookie jar on the pavement or roadside. Then the only thing that could draw attention is her standing there, waiting.

Zu den wenigen Künstlern, die sich derzeit mit den Wirkungsweisen der Untersicht beschäfttigen, gehört die Fotografin Chris Dreier. Das Wunder, besser das Wundern, das ihre schwarzweißgrauen Lochkamerabilder aus bodennaher Perspektive zeigen, besteht darin, dass die fotografierten Orte wie in einem Dornröschenschlaf erscheinen: Gibt es Zugang zu ihnen, oder bleiben sie verschlossen? Kann man sie wecken, oder muss man sie schlafen lassen? Wird das Zwielicht, das in ihnen herrscht, verblassen, oder wird zunehmende Dunkelheit alles Sichtbare verschlucken?

'The Grim North' heißt ihre Fotoserie, und dieser Norden, mit seinem bleiernen Himmel und nassen Asphalt, den dunklen menschenleeren Straßen und versiegelt wirkenden Häusern, ist wirklich grimmig. Seine Orte heißen: Belfast, Derry und Berlin. Allesamt sind dies Orte, die von sichtbaren und unsichtbaren Begrenzungen, heißem und kaltem Krieg geprägt sind und in denen die Schatten Geschichten von Terror, Hass und Glaubensdogmatismen erzählen. Chris Dreier nähert sich ihnen unauffällig. Ihr Handwerkszeug besteht nur aus einer mittelgroßen Keksdose, in die ein Loch gebohrt ist, hinter dem ein niedrig empfindlicher Film darauf wartet, vierzig Minuten – oder länger – belichtet zu werden. Das ist alles. Wenn sie ein Motiv interessiert, stellt sie ihre Keksdose auf den Boden des Trottoirs oder des Straßenrands, und das Einzige, was Aufmerksamkeit erregen könnte, das ist ihr Warten.

Artists’ Book

The Grim North Series

by Chris Dreier

Publisher
Release Place Berlin, Germany
Edition 1st edition
Release Date 2008
Credits
Writer: Andreas Seltzer
Artist: Chris Dreier
Identifiers
ISBN-13: 978-3-940999-01-6
Original Price 8.00 €
Work  
Methods Photography, Pinhole Photography
Language German, English
Binding stapled
Dimensions 14.6 × 21.0 cm
Pages 30
Content 24 b&w photographs